Kwekerij Wouters viert 65e verjaardag

In 1956 is Kwekerij Wouters opgericht. Waar eerst groente en fruit werd geteeld, werden later pot- en perkplanten. Inmiddels 44 hectare kas, lees hier ons verhaal.

ENS – Ooit haalden zijn ouders de allereerste kas vanuit Brabant naar de Noordoostpolder. ‘Die was 800 vierkante meter groot en er werden in het begin alleen groenten in gekweekt’, vertelt René Wouters van Kwekerij Wouters in Ens. Nu is dat wel anders. Het familiebedrijf is met 44 hectare kas en tachtig vaste medewerkers één van de grootste producenten van eenjarige pot- en perkplanten.

Kwekerij Wouters aan de Enserweg bestaat dit jaar 65 jaar. De huidige eigenaren René (56) en Ad (58) Wouters namen het bedrijf in 1988 over, toen hun vader overleed. ‘Mijn ouders kwamen in 1956 naar De Noordoostpolder vanuit Brabant. Daar was amper plek om hun agrarische droom waar te maken, de polder was het beloofde land’, vertelt René.

De kas die de familie Wouters meenam, was de allereerste van de polder. ‘Daar zijn we trots op’, vertelt René met een glimlach. Er werden in die beginjaren alleen groenten in gekweekt, later specialiseerde de kwekerij zich in aardbeien en witlof.

In het diepe gegooid

‘In 1980 breidden we het bedrijf uit met wat pot- en perkplanten. De vraag van onze klanten werd al snel zo groot, dat we na een paar jaar volledig overstapten op die tak.’ De dood van hun vader maakte dat de broers van medewerkers in het bedrijf opeens de boel moesten gaan runnen. ‘We werden in het diepe gegooid. Voor die tijd hadden wij nog nooit een factuur overgemaakt.’

René en Ad bleken het agrarische ondernemerschap toch goed in de vingers te hebben. ‘We besloten al snel om marktgericht te gaan produceren en ik denk dat dat een hele goeie zet is geweest. Dat hield in dat we goed keken waar de vraag van onze klant lag en daar gericht op gingen kweken. Op die manier konden we maatwerk leveren.’

Marktgericht produceren

Zo’n 90 procent van wat er in de kas stond, was door deze manier van werken op voorhand al verkocht. ‘Dat is nu heel gebruikelijk in de tuinbouw, maar toen was dat nog niet zo.’

Anno 2021 is dat marktgericht produceren nog altijd het uitgangspunt voor Kwekerij Wouters. Het bedrijf is verspreid over drie locaties met twee vestigingen in Ens en één in IJsselmuiden.

Via de verkoopafdeling worden de producten geleverd aan tuincentra, bouwmarkten, groothandelaren en exporteurs in binnen- en buitenland. Zo’n 50 procent gaat naar Duitsland, Groot-Brittannië en Scandinavië. Ook heeft Kwekerij Wouters een Cash & Carry, waar handelaren en detaillisten zelf hun bestelling bij elkaar zoeken.

‘Dertig jaar geleden verkochten we bij wijze van spreken alleen Afrikaantjes en geraniums. Tegenwoordig kweken we zoveel verschillende dingen. Dat maakt ons werk wel wat ingewikkelder misschien, maar ons bedrijf een stuk sterker.’

Altijd blijven ontwikkelen

Nog een kracht is volgens René, dat zijn kwekerij zich altijd blijft ontwikkelen en altijd op zoek blijft naar nieuwe dingen. Zijn nicht en dochter van Ad, Margit Wouters, houdt zich daarmee bezig binnen het familiebedrijf. Margit: ‘We houden de trends scherp in de gaten en ontwikkelen daar eigen producten voor. Zo leveren we nu van die grote kant-en-klare potten met planten (Aqua Easy), waar een waterbuffer in zit. Die kun je in je tuin zetten en dan heb je er minder omkijken naar.’

En dan zijn er de productlijn Festival Colours, dit zijn potten perkgoed met minimaal drie verschillende soorten planten per pot.

Opvolging

Na 65 jaar Kwekerij Wouters moet de tweede generatie al bijna weer plaatsmaken voor de nieuwe. René en Ad zijn bijna toe aan hun pensioen en bereiden de bedrijfsovername al voorzichtig voor. Volgend jaar komen de zonen van Ad in het bedrijf, zij zullen over een paar jaar de kwekerij gaan draaien.

René: ‘Aan hen kunnen we een stabiel bedrijf overdragen, met trouwe toeleveranciers en een vaste klantenkring. Daar zijn we ontzettend trots op.’

Bron: De Noordoostpolder, 23 januari 2021